Пятница , 14 Август 2020
Home / Наука и техника / Жизнь есть в самой засушливой пустыне на Земле. Значит она может быть на Марсе

Жизнь есть в самой засушливой пустыне на Земле. Значит она может быть на Марсе

При поиске новых потенциально обитаемых планетарных тел астрономы всегда обращают внимание на один аспект – наличие или отсутствие на этом планетарном теле воды. Они так привыкли. На Земле есть вода, и она является важной и неотъемлемой частью поддержания жизни на нашей планете. Поэтому будь это дно океана Европы (речь о спутнике Юпитера, а не о части света) либо жидкие метановые озера Титана – мы всегда обращаем внимание на наличие пусть даже не воды, но какой-то жидкости. Но так ли это важно на самом деле? Новое исследование, проведенное Университетом штата Вашингтон (США), говорит о том, что жизнь может существовать даже при минимально доступном количестве жидкости, а значит может существовать и на таких планетах, как сухой Марс.

Результаты этого исследования были опубликованы журналом Proceedings of the National Academy of Sciences. В них в качестве примера приводится самая засушливая область самой засушливой пустыни на нашей планете – южноамериканской пустыни Атакама. Здесь десятилетиями не бывает никаких дождей. Особенность перуанских течений охлаждает нижние слои атмосферы и создает температурную инверсию, препятствующую выпадению осадков. В лучшем случае их ежегодный показатель не превышает и 50 мм. Другими словами, перед нами идеальный аналог поверхности Марса.

Как вообще в таких условиях может существовать жизнь?

Ученым известно, что даже в таких крайне сухих условиях встречается микробная жизнь, но ранее исследователи не были уверены в одном: является ли ареал их обитания родным для этих микробов, либо же они сюда мигрировали благодаря погодным факторам. В рамках нового исследования ученые пришли к выводу, что в этой пустыне действительно имеется постоянное присутствие микробной жизни.

При посещении Атакамы в 2015 году после одного из крайне редких дождей ученые стали свидетелями настоящего расцвета микробной жизни в местной почве. Когда исследователи вернулись сюда спустя два года, то в собранных образцах грунта они нашли те же самые микробные сообщества. Правда последние стали иссыхать и впадать в своего рода спячку в ожидании нового дождя.

«Всегда интересно отправиться в места, где, по мнению людей, просто ничто не способно выжить, и в итоге обнаружить, что жизнь все-таки каким-то образом нашла способ это сделать», — комментирует ученый Дирк Шульце-Макуч из Университета штата Вашингтон.

Шульце-Макуч возглавил это исследование и сделал его частью своей работы по изучению самых стойких экстремофилов (организмов, способных выживать в самых суровых условиях окружающей среды) на Земле. Их изучение может помочь понять, как жизнь могла бы распространиться во Вселенной.

«Если отбросить отсылки к фильму «Парк Юрского периода», то наше исследование указывает на то, что если живые организмы способны выживать в самых засушливых регионах нашей планеты, то, вполне возможно, жизнь могла появиться и сохранить свое присутствие и на том же Марсе», — добавил ученый.

Конечно же, результаты исследования не позволяют сделать окончательный вывод о том, что марсианская жизнь ведет некое очень тайное существование. Тем не менее они указывают на наличие такой возможности. Объясняется это уверенностью ученых в том, что в прошлом на Красной планете была жидкая вода. Марсианские микробы могли в это время развиваться, а когда Марс начал высыхать, они могли адаптироваться к изменяющимся условиям, уйти глубже под поверхность и в конечном итоге, так же как и земные микробы, впасть спячку. Поскольку Марс – планета, гораздо холоднее Земли, на нем содержится множество ледяных шапок. Ученые подозревают, что если эти шапки каким-то образом можно будет растопить, то микробные сообщества могут вновь «ожить».

Следующим шагом для вашингтонской команды ученых станет исследование экстремально холодных областей, а также мест с высоким содержанием солей, что, в свою очередь, позволит проложить новые параллели с марсианскими условиями.

«На Земле осталось всего несколько мест, куда можно отправиться на поиски новых форм жизни, которым удалось выжить в средах, по суровости не уступающих марсианским. Наша задача состоит в понимании того, как эти организмы способны выживать в таких условиях. Благодаря этой информации мы сможем понять, где на самом деле стоит искать жизнь на Марсе», — подытожил Шульце-Макуч.

Жизнь есть в самой засушливой пустыне на Земле. Значит она может быть на Марсе
Николай Хижняк

Советуем посмотреть

Можно ли защититься от ВИЧ на генном уровне

СПИД уже давно признается многими настоящей проблемой человечества, которую надо как-то решать. Люди строят теории, …

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.